从700元到1千万的创业故事

大家好,我是郑伟,草根外贸创始人。今天和大家分享一下草根外贸的由来和创业历程,就权当是郑伟和草根外贸团队发给你的简历吧。
 
2006年7月我带着700元回上海
每天5点起床,6:30上班,晚上10点多睡觉。主要工作上午在呼叫中心做电话销售卖网络电话/卫星电视给美国华人;同时在日本公司兼职,我没要这家公司一分薪水,最重要的是我学习到了日企的做事精神。10月我回镇江再次创业,每天打100个电话,在这个过程中接触到了网赚,对其有了深入一步的研究,从网赚论坛那里我知道了美国主机服务器,这也是我卖美国空间的开始。
 
07年初,杨云到镇江找我,回上海创业。我用网络搜索给他们提供信息来源,我觉得我的优势还是在网络,他们用电话销售卖网络电话,我主要通过网络卖网络电视,我申请到了DishNetwork的Affiliate和麒麟电视的代理,做了一个华人电视的网站,主要通过华人论坛交流/付费Banner/谷歌广告销售他们的产品,07年1年赚了十几万。但是产品毕竟不是我的,我想做的还是自己的品牌,从帮周先生做外贸开始的时候,我就开始做网站了,但当时有外贸网站的很少,所以我就一直想为中小外贸企业和SOHO提供外贸建站服务。
 
开发信和电话销售这两种销售方式都是主动的去找客户
而不是客户主动的找你
所以后来我的想法就是一定要让客户主动来找我
 
几百万利润来源于一个论坛
2007年3月5日我在福步发布的《我的2年半的SOHO经历之第一篇--SOHO路》,当时就有上万的阅读,你也可以通过我的福步文集找到原文。注意注意了,干货来了,接下来我要说的我们大部分利润都主要来源于福步,所以做外贸的你是不是想到了什么。国外也有很多行业论坛和博客,如果你可以找到性价比高的论坛资源,不妨试试,但不要投资太多。每个论坛情况不一样,举例说明,我之前卖网络电视时,通过华人论坛回复有需求的客户给我们带来了一定利润,但花了几万元做Banner广告效果不怎么样。这个和论坛会员的需求有很大关系;有的论坛如果发软文推广获得客户会很少。上面我说了准备做为中小外贸企业服务的建站平台,2007年7月29日我注册了cifshanghai.com,草根外贸服务网,Logo模仿福步当时的logo。当时的福步还没有建站公司做广告,我是第一个在福步上做的,08年1月我们和福步签约,广告很便宜1200元/月,当时主要卖空间,价格也比较低,订单很多,但利润不高;几个月后,我们上线了建站产品,最多的时候一个月有10万的利润。
 
在竞争中立足靠产品质量
后来福步上的建站公司就很多了,如何在竞争中保持优势地位,主要还是要靠产品质量。一开始主要卖美国空间,168元1套。后来我找了余志国合作,通过授权卖他开发的CMS,不过是用ASP做的,后来我就找人开发了PHP版本的CMS但不是静态的,2009年就找了高手开发了WilliamCMS,卖断了版权,注册了商标,申请了SEO著作权。但模板建站还是有局限的,几年前我们就卖过WP,但后台复杂,随着WordPress不断发展成熟,我花了几个月时间开发了一套可以2个小时就学会的个性化WP系统,有不少客户当天开通,第二天就做好网站了,大部分客户做出来的网站效果还是不错的,案例点这里。在空间方面,我在福步上是最早研究的,大部分的美国空间服务器我都用过,所以知道什么是最好的。我们现在用的Amazon云服务器,全球市场使用的也最多,很多大公司也都在用。
 
不能靠低价
如果靠低价竞争,那会比较累的。我觉得最重要的还是要产品好,只有产品和服务好,客户才愿意续费、再次购买、转介绍,我们的客户质量都是比较高的。
 
不要卖产品,要卖内容
福步靠的是内容,大多数网站吸引访客的先是你网站上的内容包括产品描述。不要学SEO,不要学建站技术,这些都是难度高但级别不高的策略。
 
我从小就喜欢学习,小学/初中/大学成绩都是班上第一名,高中成绩一般,中学时代连任6年班长。我运气不错,2002年高考,看到报纸说电子商务将来人才需求大,我也喜欢,就选择了电子商务专业。当年9月第一次来到了上海。
 
工作前3年的经历
工作的前3年我一直抱着学习的角度去工作,先广后精,当时收入很少,不过我很自信。2004年8月,同学介绍认识周先生,开始跟着周先生学着做外贸。主要工作就是在网上开发客户 ,当时我还在学校,周先生主要通过远程电话教我,每天半个小时建议和指导。每天谷歌搜索浏览100多个网站,一页一页的打开, 然后看公司的资料和简介发开发信,一天发50几封左右,这样好象4个多月下来发了2000多封,结果给4个客户寄了样品,有一个一直跟踪了1年, 客户传真了PO,不料圣放假后客户还要压价;还有一个客户对商标不满意,工厂又设计不出来好的商标,当时主要是我们帮工厂做,这2个比较意向的客户都没做成,就当是交了外贸学费吧。
 
开发信是下策
  • 国内的开发信大多数还停留在Spam阶段不是Email Marketing.
  • 开发信的效率比较低,客户更愿意主动去找供应商.
  • 重复的发低质量的开发信提高不了技能,与其在这上面花时间还不如去学学怎么去将网站做好提高转化率.
05年1月开始实习,被分到工行上海分行总部,在那里工作和实习的都是名校的,当时也不懂事,觉得留下来可能比较比较小,其实只要认真做是很有可能的,主要是我不喜欢那样的工作,和我一起去的一个同学现在可能还在那里工作。于是离开工行后找了个挑战性工作-保险,主要是为了学习销售理念和技巧,在海康培训了一个月确实也学到了东西。5月份回来同学介绍建站公司做TEL-MARKETING,做一个星期觉得前途不是太大,辞职了。做了30个小时火车,南下深圳和广州。6月主要忙于论文,发表在《电子商务世界》。6月下旬,在一家服装工厂做辅料采购,做了半个月又辞职了。7月-10月真正算是在家小外贸公司正式做了,其实在这3个多月外贸上收获挺多的,因为公司小,很多事情都要做,开发客户,制单跟单,货代报检跑商检局,核销收汇我都做过。05年10月,去了义乌看了一下 ,回来后就准备备考报关员,差了几分。从12月开始,一个多月时间,我就在网上找了些项目,北上到北京看了几个加盟项目,途中在天津玩了下,唐山啤酒厂看了下, 济南采购珍珠奶茶的原料, 连云港看看水晶奇石,徐州采购果酱瓶。然后是做办公耗材,开了数码店,利润太少了3个月后关了,这段时间在内销上学到了不少东西。
 
失败的项目
  • 2007年在加拿大华人论坛做广告亏了1万多
  • 2014年我10万元卖断了曾亮的SEO课程版权,零售价6000元1套的,课程在当时来说是比较好的,但是真正执行起来难度比较高,通过英文资源包获得了大概1万多元的收入,建立了和曾亮的战略合作关系,曾亮也帮我介绍了客户。换来的经验:营销课程一定要执行起来简单才有市场。
  • 2014年11月开始用Online Arbitrage的方法倒买倒卖在Amazon上卖产品,熟悉了Amazon规则和FBA,亏了20万。换来的经验:一定要坚持做自己的品牌。Amazon上有Online Arbitrage的电子书,有的教程要卖几百元,不要买,失败率很高,你控制不了产品价格。
小结下2004-2016年的创业的3个阶段
  • 第1阶段:小步试错交学费/找项目
  • 第2阶段:找到感兴趣+需求大的好项目专注做好
  • 第3阶段:投资失败/认识错误/整理复牌
心得1:做自己感兴趣的事情
心得2:创业的成功率不高,运气成分也比较大,小步快速试错
心得3:但机会来了你得准备好,包括你的软实力/资源积累等等
心得4:要让客户主动找你,而不是你主动找客户
心得5:一定要做自己的品牌(或者联合品牌)
心得6:创业也许是游戏
 
选择大于努力
方法大于勤奋
 
这里的选择
包括产品的选择和方向的选择
如果你定位错了
那么再努力也没用
如果方向错了
就会走很多弯路
 
再不旅行就老了
再不创业就老了
 
William Zheng
草根外贸创始人
2017年8月6日